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Damien Ruliere

Histoire de la Coccinelle

L’histoire de la Coccinelle de Volkswagen commence le 22 juin 1934 en Allemagne. C’est la date à laquelle la « Reichsverband der Deutschen Automobilindustrie » (RDA) (Association Nationale de l’Industrie Automobile Allemande) mandate Ferdinand Porsche pour la création d’une « voiture du peuple », ou « Volkswagen ».

Les prototypes se succèdent pendant 2 ans, et les premiers tests de fiabilité voient le jour en 1937. Les tests sont rapidement concluants puisque les 30 véhicules fabriqués à cet effet parcourent pas moins de 2,4 millions de kilomètres. En 1938, la production commence, celle de la série des « modèle 38 ». Trois modèles sont présentés, une berline, une décapotable, et une berline dotée d’un toit ouvrant en textile.

Les premiers modèles de la Coccinelle, sous son propre nom sont assemblés après la Guerre en 1945 après la commande de 20.000 modèles des Autorités Militaires Britanniques. Un an plus tard, la 10.000ème Coccinelle sort de l’usine, la légende est née. Sa production est fulgurante, puisqu’en 1955, 1 million de modèles ont déjà été fabriquées. Durant cette année particulièrement florissante, la production avait atteint les 280 000 véhicules. Dans la moyenne annuelle, la production quotidienne excédait pour la première fois les 1000 véhicules.

La voiture bénéficie au fil des ans de grandes avancées techniques. Citons pêle-mêle la commande hydraulique de frein, le toit pliant, des volets de ventilations à l’avant, des fenêtres pivotantes au niveau des portes…

1972 devient ainsi une année historique pour Volkswagen. Le 17 février, la 15 007 034ème Coccinelle quitte la chaîne de montage. Un chiffre très particulier car il permet à la Coccinelle de battre le record de production de la mythique Ford T.

Deux ans plus tard, c’est la fin, après 30 années de production de l’ère Wolfsburg. La cité industrielle Allemande était en effet devenue « La cité de la Coccinelle » et était connue dans le monde entier grâce à ce titre. La dernière Coccinelle produite dans l’usine d’origine, la 11 916 519ème quitte la chaîne de montage, non sans peine. Il existe d’ailleurs là-bas un musée dédié au modèle.

Star du cinéma

La production se tourne alors vers le Mexique, où elle connait une véritable renaissance dans le milieu des années 80. La « Sedan Classico » comme elle est baptisée au Mexique, devient emblématique, notamment de par son statut de voiture la plus économique du marché mexicain. La production prend fin en 2003 avec la « Ultima Edicion ». La Coccinelle a eu aussi un statut de star du cinéma, ce qui est tout de même peu commun pour une voiture. La Saga de la Coccinelle comporte 5 films, 1 telefilm et 1 série télévisée où l’on retrouve une Coccinelle blanche, Choupette, dans de joyeuses aventures. Le premier film « Un amour de Coccinelle » (1968) attire en 8 mois, 5 millions de spectateurs, et ceci, uniquement pour l’Allemagne. Ceci tend d’ailleurs à prouver l’amour des Allemands pour cette petite voiture ronde. Un amour partagé par les habitants du monde entier puisque la Coccinelle s’est vendue dans pratiquement l’intégralité des pays mondiaux. Elle compte des fan-clubs et des rassemblements partout dans le monde. C’est d’ailleurs sur cette vague que Volkswagen a voulu surfer en lançant la New Beetle, fille spirituelle de la première Coccinelle.

Quelques dates importantes :

  • 1946 : La 10 000ème Volkswagen est produite le 14 octobre.
  • 1951 : La Volkswagen s’exporte déjà dans 29 pays. En octobre, le chiffre de 250 000 véhicules produits est dépassé.
  • 1954 : En janvier, le moteur de 30 ch est présenté ; il autorise une vitesse maxi de 110km/h.
  • 1962 : La 5 000 000ème Volkswagen sort des chaînes de montage. Le textile du toit ouvrant est remplacé par un élément en acier à glissière.
  • 1967 : La 10 000 000ème Coccinelle est produite. La « Coccinelle Economique » VW 1200 d’une puissance de 34 ch est disponible à partir de janvier. La sécurité du véhicule est améliorée grâce à l’adoption de la colonne de direction de sûreté et de ceintures trois points. Le modèle 1500 est disponible avec une transmission automatique et un nouvel essieu arrière.
  • 1972 : Le 17 février, le record de production précédemment détenu par la Ford T est battu avec la sortie de la 15 007 034ème Coccinelle. En août, la production de la « Coccinelle Panorama » VW 1303 débute, avec une motorisation de 44 ou de 50 ch, en remplacement de la VW 1302. La VW 1300 S avec un moteur d’1,6 litre est présentée.
  • 1978 : La dernière Coccinelle produite en Allemagne sort des chaînes à Emden le 19 janvier. Au total, 16 255 500 Coccinelles ont été fabriquées en Allemagne.
  • 1984 : La 100 000ème Coccinelle est produite à Mexico.
  • 2003 : En juillet, la dernière Coccinelle fabriquée par Volkswagen sort des chaînes de « Volkswagen de Mexico » à Puebla.


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