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Léa Picosson

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Essai Toyota Prius : le silence est d’or

La voiture hybride de Toyota est vraiment surprenante à plusieurs titres. Outre l’économie en terme de consommation, le silence de son moteur est déconcertant. Zoom sur une voiture que l’on voit peu sur nos routes et qui gagnerait à être plus connue.

3 ! 2 ! 1 ! Start ! Le départ d’une course est souvent signalé par un coup de feu ou un signal sonore. Celui de la Prius se distingue par son calme et son absolu silence. On presse donc le bouton Start pour enclencher le moteur. Et à notre surprise, nous sommes obligés de jeter un œil au tableau de bord pour s’apercevoir que le voyant « Ready » est allumé, et donc que le moteur est en route. Une fois cette vérification faite, nous sommes prêts pour le départ. Le silence en étant arrêté c’est bien, le silence sur la route, c’est encore plus déconcertant.

Pas seulement pour nous, mais aussi pour les piétons, qui, forcément n’entendent pas arriver la voiture. Mais nous étions avertis au moment de la remise des clés. Lors de la conduite en ville, la prudence est de mise. Le moteur fait son apparition sonore à 45km/h. Une apparition remarquée mais vraiment douce au niveau des décibels.

Deux moteurs au service du conducteur

On constate d’ailleurs que le moteur classique et le moteur électrique se succèdent pour animer la mécanique. L’écran de contrôle de l’ordinateur de bord nous tient d’ailleurs constamment informés de l’état des batteries, qui se recharge tout simplement en utilisant l’énergie normalement gaspillée par le moteur thermique, ou celle accumulée lors de freinage. Toute cette récupération d’énergie est d’ailleurs constamment visible grâce à un système de flèches sur l’écran qui montrent les flux.

Pour ce type de voitures les clichés sont souvent connus. Le démarrage de ce type de voiture doit être poussif, notamment sur les premiers mètres. Il faut donc croire que les ingénieurs de Toyota se sont creusé la tête pour résoudre le problème. Déjà, la boîte auto permet à la voiture d’avancer juste en relâchant le frein. Mais dès qu’on pousse un peu l’accélérateur, le démarrage est plus que correct malgré une puissance de 78ch et un poids total de 1 300kg. Son comportement est d’ailleurs à souligner, les freins sont bien calibrés. Une nuance peut-être sur la tenue de route en virages serrés qui laisse un peu à désirer.

Design

Car on est résolument dans une berline. Sa forme extérieure peut d’ailleurs surprendre, et notamment ce côté bombé du toit du véhicule. Soyons honnêtes, ce design plaira ou ne plaira pas du tout. A l’intérieur, par contre, pas d’objection particulière et plutôt même plusieurs satisfactions. Les rangements, nombreux, sont parfaitement imbriqués dans l’ensemble. Les finitions sont nettes et vraiment séduisantes. L’ensemble est diablement confortable, notamment en matière d’habitabilité, à l’avant comme à l’arrière.

Les surfaces vitrées n’ont pas été négligées et rendent l’ensemble lumineux. Si la console est simpliste, l’ordinateur de bord, qui combine GPS, autoradio CD, radar de recul et indicateur de consommation du véhicule devient rapidement indispensable. Il peut même se muer en téléphone grâce la technologie BlueTooth. Le levier de vitesses est bien dessiné, et s’incorpore lui aussi dans un ensemble plutôt luxueux. Quelques petits points faibles cependant sont à noter, et plus particulièrement la capacité du coffre, que l’on imagine plus spacieux, et le hayon arrière qui rend la visibilité difficile de l’intérieur du véhicule. Il est vrai que le radar de recul aide fortement dans la tache, mais le pare-brise arrière divisé en deux pourra en surprendre plus d’un.

Caractéristiques techniques

Longueur : 4,45m

Largeur : 1,72m

Hauteur : 1,49m

Coffre : 408L

Consommation mixte : 4,3L/100 km

Poids à vide : 1 300kg

Garantie : 3 ans et 8 ans sur le système hybride

Prius II 110h Linea Sol MC : 25 550€

Prius II 110h Linea Sol Pack MC : 29 450€

Prius II 100h Linea Sol Pack avec IPA MC : 29 450€

Le radar de stationnement est une option au prix de 350€

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Un commentaire sur cet article
  1. Je garde un très beau souvenir de ma Prius 2
    Un véhicule très agréable au quotidien et attachant.
    Une consommation de 5L/100 en moyenne, un silence appréciable, un grand confort à bord, beaucoup d’espace à l’avant comme à l’arrière. J’ai apprécié son rayon de braquage qui facilite les manoeuvres en ville, elle est d’une maniabilité impressionnante.
    Sur la route, j’ai pu voyager de Paris jusqu’aux Pays-bas sans soucis, que du bonheur!
    Fiabilité Toyota, je n’ai eu AUCUNE panne, AUCUN problème durant toute la durée où j’ai eu ce véhicule.
    Aujourd’hui en Prius 3, j’ai la nostalgie de cette P2 dont la finition intérieure était meilleure!
    La PRIUS deuxième génération restera un des meilleurs véhicules au monde.

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